Een konijnengroep. Het klinkt heel mooi en heel natuurlijk. Maar om in gevangenschap een konijnengroep te houden is zo makkelijk niet. Omdat er de laatste tijd veel vragen kwamen over groepskoppelingen, hebben wij besloten hier een apart artikel over te maken.

In het wild leven konijnen in groepen, minimaal één ram met één voedster. Is het een gebied waar veel konijnen voorkomen kan een konijnenburcht zelfs gedeeld worden door meerdere rammen en meerdere voedsters, tot wel twintig konijnen.  Er is in konijnngroepen een duidelijke rangorde.

 Uit diverse onderzoeken is gebleken dat ook onze huisdierkonijnen hele sociale dieren zijn die niet alleen gehouden moeten worden. Meestal worden konijnen daarom in koppels - van een gecastreerde ram en een voedster - gehouden. Maar sommige konijnenbaasjes willen liever meer konijnen in één ruimte houden. Dat kan, maar is niet zomaar even makkelijk gedaan. Vandaar dit artikel met uitleg, voordelen en nadelen van konijnengroepen.

 

 

Hoeveel ruimte heeft een groep nodig?

Wilde konijnen, die dus in groepen leven, hebben een leefgebied van een formaat wat bijna niemand zijn huisdierkonijnen zal kunnen bieden. Een wilde konijnengroep fourageert in een straal van 400 meter rondom de konijnenburcht. Onze huisdierkonijnen moeten het met heel wat minder ruimte doen. Dat maakt het samenstellen van een konijnengroep nou ook zo lastig. Het moet werken op beperkte ruimte.

Meestal is het advies dat de de minimale permanente leefruimte konijn 1 vierkante meter is, 2 vierkante meter voor een koppel.  Dat is vlakke ruimte (verdiepingen tellen niet mee) waar de konijnen 24 uur per dag, 7 dagen per week beschikking over hebben. Loslopen telt niet mee voor de permanente leefruimte. Het advies is echter om voor een koppel niet het minimale advies van 2 vierkante meter, maar liever om er daar 4 vierkante meter van te maken.

Voor groepen is echt voldoende ruimte nodig, reken op minimaal 2 vierkante meter per konijn. Hoe groter de ruimte, hoe groter de kans dat de groep zal slagen. Om een voorbeeld te geven: Heb je een verblijf van 12 vierkante meter (3x4 meter) zou ik daar zelf bijvoorbeeld maar een viertal inzetten, en geen zestal. Dat vergroot de slagingskans van de konijnengroep.

Heb je niet voldoende ruimte? Begin dan niet aan een konijnengroep, maar hou het bij een koppel. Stel dat de groep niet werkt en je moet er alsnog aparte koppels van maken heb je de ruimte ook nodig, je moet dan ook elk koppel 2-4 vierkante meter leefruimte kunnen bieden.  Groepen zijn wat minder stabiel dan koppels. Soms zie je toch dat er na verloop van tijd een konijn buiten valt. Zorg dat je de mogelijkheid hebt om dat konijn apart met een soortgenootje te huisvesten.

 

Hoeveel kost een konijnengroep?

Konijnen houden is niet goedkoop. Mensen vergissen zich daar vaak in, omdat konijnen vaak wel goedkoop zijn in de aanschaf. Het is lastig om een exact bedrag aan te geven, omdat je op een aantal punten kan kiezen tussen budget opties en duurdere opties. Maar reken op kosten voor onderstaande punten:

- Aanschaf konijnen
- Castraties (soms zit dit bij aanschaf er bij in, vaak wel als je bij een opvang adopteert)
- Inentingen (jaarlijks nodig!)
- Veilige huisvesting geschikt voor een konijnengroep
- Voeding: hooi, brokken, groenvoer en evt. kruiden
- Bodembedekking
- Accessoires: voerbakken, drinkbakken, toiletbakken, icepod, heatpad, reismandjes, schuilhuisjes, knaagmateriaal, nagelschaar, borstels, EHBO artikelen etc.
- Dierenartskosten bij ziekte

Verder kost een konijnengroep ook heel wat tijd. Hoe meer konijnen, hoe meer keutels. Groepen zijn over het algemeen ook wat lastiger zindelijk te krijgen, je bent dus dagelijks wel tijd kwijt aan het vegen en opruimen van de keutels. Verder natuurlijk de dagelijkse verzorging om te voeren, water te verversen en gezondheidscontroles. En wekelijks een goede schoonmaak van het verblijf. Daarbij komt dan nog tijd om naar de dierenarts te gaan, nazorg na operaties en zorg bij ziekte.

Mensen realiseren het zich vaak niet als ze er aan beginnen, maar als je het goed doet kost een konijn net zo veel aan geld en tijd als een hond.

 

Hoe richt je een groepsruimte in?

De meeste mensen houden hun konijnengroep of in een aparte kamer in huis, of in een ruim buitenverblijf. In het artikel over huisvesting staan algemene tips over materialen die je kan gebruiken voor een konijnenverblijf en waar je op moet letten.

Waar je voor een groep rekening mee moet houden is dat je voldoende schuilplekken hebt. Het advies is om per 2 konijnen een echt schuilhok neer te zetten. Een schuilhok kan een standaard konijnenhok zijn, maar bijvoorbeeld ook een ruim houten schuilhuisje. Betreft het buitenkonijnen dan moet er in de herfst en winter in het schuilhok bodembedekking kunnen. Naast die schuilhokken, is het aan te raden om nog wat plekjes te creëren waar de konijnen zich terug kunnen trekken zoals tunnels, kartonnen dozen, simpele huisjes of een u-vorm. Zorg dat er per konijn dat in de groep woont, een plekje is om zich terug te trekken.

Het is niet makkelijk om een nieuw samengestelde konijnengroep zindelijk te krijgen. Maar als je wil dat ze uiteindelijk zindelijk worden, zet dan in ieder geval voldoende toiletbakken neer. Ook al in het begin. Keutels die er naast gaan veeg je op en gooi je in de toiletbakken. Zet minimaal in elke hoek van het verblijf een toiletbak, en op de plaatsen waar de konijnen hooi eten.

Zorg dat er een grote hondenvoerbak in het verblijf staat voor het eten, of zet meerdere bakjes neer. Voorkom voedselconcurrentie tussen de konijnen door te zorgen dat ze allemaal ruimte hebben om te eten. Je kan de voerbak ook helemaal weg laten en het voedsel in het verblijf rondstrooien. Zorg ook dat er op meer dan één plek hooi en water te vinden is.

 

Hoe stel je een groep samen?

De adviezen over hoe je een konijnengroep samenstelt lopen behoorlijk uit één. Bij groepskoppelingen zijn de karakters belangrijker dan welke konijnen er in de groep zitten. Er zijn verschillende samenstellingen mogelijk, één ram met meerdere voedsters, evenveel rammen als voedsters of een aantal rammen met meerdere voedsters. De karakters  van de konijnen zullen grotendeels bepalen welke samenstelling in dit geval zal lukken. Zorg in ieder geval dat alle rammen, en het liefst ook de voedsters gecastreerd zijn.

Helaas staat er op een aantal websites dat je een groep het best kan samenstellen door een nestje te nemen. Helaas is dat in onze ogen geen goede oplossing. Ten eerste is er al een groot konijnenoverschot en zitten de opvangen vol, en ten tweede kennen konijnen geen familieverbanden zoals wij mensen die kennen. Het maakt een konijn echt niet uit of het een broer of zus is waar hij mee samen woont, of een wildvreemd konijn. In de natuur leven konijnenfamilies ook niet samen, dan zou er veel te snel sprake zijn van inteelt. Rond de tijd dat de jonge konijnen vruchtbaar worden en gaan puberen, is de kans zeer groot dat ze gaan vechten.  Je kan dus een nestje nemen en de gecastreerde vader later terugkoppelen aan moeder en (gecastreerde)jongen, maar de kans dat dat niet lukt en/of mis gaat op een later moment is erg groot.  Als de jongen de puberleeftijd bereiken en karakter gaan ontwikkelen is de kans zeer groot dat de groep uit elkaarvalt, omdat ze simpelweg van karakter niet bij elkaar passen.

Jonge konijnen, van 3-4 maanden oud, zijn makkelijk samen te zetten in een groep. Het lijkt dan vaak de eerste tijd heel goed te gaan. Tot de konijnen in de puberteit komen rond de 4-8 maanden oud. Ze krijgen dan last van hormonen en ontwikkelen de eigen karakters pas echt. De kans dat een konijnengroep gevormd uit jonge dieren dan nog samen kan is heel klein. Ook dat is dus niet aan te raden. Wat wel helpt is om de konijnen op tijd, dus voor de puberteit, te laten castreren.

Wat is dan volgens ons wel de juiste manier om een groep samen te stellen? Wij raden groepskoppelingen eigenlijk alleen aan met volwassen konijnen waarvan de karakters bekend zijn.  Maar ja, hoe doe je dat? Via een konijnenopvang! Een groep konijnen via een konijnenopvang adopteren heeft echt meerdere voordelen. Ten eerste help je natuurlijk gelijk een aantal asielkonijnen aan een fijn huis. Ten tweede zijn in de meeste opvangen de rammen in ieder geval gecastreerd, zodat je niet met kosten komt te zitten voor een konijn dat misschien niet in de groep past. En ten derde weet een opvang, mits het een opvang is met groepskoppel-ervaring, vaak goed in te schatten welke konijnen geschikt zijn voor in een groep.

Er zijn zelfs opvangen waar de konijnen tijdens hun verblijf daar al in een groep wonen. Op die manier kan de opvang namelijk beter zien hoe het karakter van de konijnen is, en hoeven de konijnen niet alleen te wachten op een nieuw huisje, maar zitten ze daar al samen met soortgenootjes. Handig als je op zoek bent naar een nieuwe konijnengroep, want dan zou je zo een konijnengroep, die dus al samen zit, kunnen adopteren. Konijnenopvang Joy is een voorbeeld van een opvang die veel konijnen in groepen huisvest.

 

Van een koppel een groep maken

 

Veel mensen beginnen hun konijnengroep vanuit een bestaand koppel. Dat kan, maar het is heel erg afhankelijk van de karakters van jouw konijnen of die wel in de groep passen. Als je de ruimte hebt voor meer konijnen, zou ik eerder aanraden om een tweede koppel te huisvesten, dan om in een "goed huwelijk te stoken".


Het kan zijn dat als je nu een koppel hebt dat wel samen kan, ze na een koppelpoging met één of meerdere andere konijnen niet meer bij elkaar kunnen. Je gaat toch de onderlinge verhoudingen in de war gooien. Dan kan het dus zijn dat je niet alleen niet met een konijnengroep eindigt, maar ook nog dat je jouw huidige koppel uit elkaar moet laten, en elk aan een ander konijn moet koppelen. Bedenk dat wel vooraf en zorg dat je daar ook de huisvestingsmogelijkheden voor hebt.

Ga een bestaand koppel alleen uitbreiden naar een drietal of groep als je ruimte en mogelijkheid hebt voor aparte koppels op het moment dat het niet lukt.

 

Een groep laten samenstellen in een konijnenopvang

 

Via onze asiellijst kun je kijken of er opvangen in de buurt zitten, en vragen of zij de mogelijkheid en ervaring hebben om groepskoppelingen te begeleiden. Niet alle konijnenopvangen hebben daar de ruimte en ervaring voor. Groepskoppelingen zijn namelijk erg lastig en kosten veel tijd en aandacht. Een opvang, die de aandacht en ruimte over vele asieldieren moet verdelen, heeft daar dus niet altijd de mogelijkheid of ruimte voor.

Ook zijn er asiels en vakantiepensions die de mogelijkheid voor koppelvakanties (dan wonen de konijnen enkele weken daar terwijl ze gekoppeld worden) wel hebben, maar bijvoorbeeld alleen in de rustige periodes. In het voorjaar en de zomermaanden zitten de meeste opvangen zo vol met gedumpte konijnen, dat ze er dan geen tijd voor hebben. Informeer dus vooraf goed wat de mogelijkheden zijn om teleurstelling te voorkomen.

Tot slot bestaan er ook konijnenadviesbureau's. Vaak hebben die de mogelijkheid om aan huis koppelingen te begeleiden. Ook dat kost geld, maar dan komt er een deskundige aan huis bij jou om de groepskoppeling te begeleiden.

Als je een opvang vraagt een groep voor je samen te stellen kun je aangeven hoeveel ruimte je beschikbaar hebt voor de groep, hoeveel konijnen je er het liefst in zou willen en of je nog bepaalde voorkeur hebt. Je kan bij de opvang natuurlijk voorkeuren opgeven voor bepaalde konijnen. Ons advies is wel om je niet vast te pinnen op bepaalde konijnen. Natuurlijk kun je voorkeuren opgeven zoals formaat of iets wat je beslist niet wil: ik kan mij voorstellen dat niet iedereen de vachtverzorging van langharige konijnen ziet zitten. Maar wees niet te kieskeurig op uiterlijk als je een succesvolle groep wil. De karakters zijn veel belangrijker voor het slagen van een groep dan het formaat en uiterlijk.

Er zijn zelfs opvangen waar de konijnen tijdens hun verblijf daar al in een groep wonen. Op die manier kan de opvang namelijk beter zien hoe het karakter van de konijnen is, en hoeven de konijnen niet alleen te wachten op een nieuw huisje, maar zitten ze daar al samen met soortgenootjes. Handig als je op zoek bent naar een nieuwe konijnengroep, want dan zou je zo een konijnengroep, die dus al samen zit, kunnen adopteren. Konijnenopvang Joy is een voorbeeld van een opvang die veel konijnen in groepen huisvest.

 

 

Hoe koppel je een konijnengroep?

Groepskoppelingen worden eigenlijk volgens het zelfde principe gedaan als een koppeling van een tweetal. Daar staat uitgebreide uitleg over in dit artikel. Kies bij voorkeur altijd voor koppelen op neutraal terrein voor je ze in het uiteindelijke verblijf zet. Houd er wel rekening mee dat een groepskoppeling altijd langere tijd op neutraal terrein nodig heeft voor ze in het uiteindelijke verblijf kunnen. Zorg dus dat de koppelruimte geschikt is voor huisvesting voor een aantal dagen, misschien zelfs weken.

Groepskoppelingen kunnen wel behoorlijk lastig zijn en duren ook langer. Zorg dat je voldoende tijd hebt en voldoende ervaring om een groepskoppeling aan te gaan.  Heb je zelf weinig koppelervaring, vraag dan een opvang, adviesbureau of vakantieopvang met koppelservice om advies en begeleiding.

Zorg er altijd voor dat de konijnen waarmee je gaat koppelen volledig ingeënt zijn tegen de besmettelijke virusziektes, en dat er geen gezondheidsproblemen zijn. Stress is gevaarlijk voor konijnen. Een konijn kan sterven aan de gevolgen van stress. Het ene konijn is het andere niet, vandaar dat wij er op hameren dat karakter erg belangrijk is bij het samenstellen van een groep. Konijnen die erg gevoelig zijn voor stress kun je beter niet in een groep huisvesten, omdat in de meeste groepen toch meer onrust is dan in een koppel. Verder adviseren wij om een groep samen te stellen met gecastreerde konijnen.

Vaak is het het makkelijkst om een groep de eerste weken of in de opvang, of bij bijvoorbeeld een vakantieopvang of pension met koppelervaring onder te brengen. Daar zijn wel kosten aan verbonden. De kosten kunnen varieren per opvang/pension, maar reken al snel op ongeveer 5 euro per dag. Dat komt dus bovenop de adoptiekosten voor de konijnen die in de groep komen. Groepskoppelingen zijn niet voor beginners, je hebt er echt voldoende kennis van konijnengedrag voor nodig. Er zelf aan beginnen terwijl je bijvoorbeeld maar één of twee keer een tweetal hebt gekoppeld, zou ik echt afraden.

Het kan zijn dat de opvang in eerste instantie een aantal konijnen heeft gekozen voor de groep, maar dat bepaalde konijnen niet goed in de groep liggen. Dan kunnen ze nog een konijn wisselen voor een ander konijn en kijken of op die manier wel een stabiele groep te vormen is. Als het langere tijd goed gaat in de opvang, op neutraal terrein, kun je de groep dan ophalen en thuis huisvesten. Hoe lang dat duurt is echt verschillend per groep maar meestal heeft een groepskoppeling wel een aantal weken op neutraal terrein nodig.

Het is het makkelijkst als het uiteindelijke verblijf ook neutraal is op het moment dat je ze op gaat halen, datt houd in dat geen één van de konijnen er eerder geweest is. Als dat wel het geval is, maak het verblijf dan zo goed mogelijk schoon en verander de inrichting. Zodat het in ieder geval zo neutraal mogelijk is.

Het kan goed zijn dat je zelf de eerste weken thuis ook nog merkt dat de rangorde in de groep zich nog moet vormen. Als de groep op terrein gezet wordt waar één of enkele konijnen al bekend waren, kan dat de rangorde in de war gooien waardoor het de verkeerde kant op kan gaan. Neutraal terrein is bij groepen dus zeker belangrijk!

Niet elk konijn vind het prettig om in een groep te leven, sommige konijnen leven liever in een rustig koppel dan in een dynamische groep. Ga niet tot het uiterste met koppelingen maar denk in de eerste plaats echt aan het welzijn van de konijnen. Klikt het niet in een groep, forceer het dan ook niet en probeer een andere samenstelling.


Waar vind je een instantie die kan helpen met koppelen?

Lijst met konijnenopvangen- en asiels

Lijst met konijnenscholen

Lijst met vakantieopvang adressen voor konijnen.

 

Als het echt niet klikt

Sommige groepen zullen nooit slagen. Wij baasjes hechten ons vaak snel aan konijnen en beslissen dan vaak heel egoistisch - dan zitten er maar een konijn alleen - omdat dat voor ons het makkelijkst is . Maar dat is nooit het beste voor het konijn. Voor elk konijn is er een geschikt maatje te vinden.  Soms betekent dat dat je een van jouw konijnen moet "omruilen" of dat je extra ruimte voor jouw konijnen moet maken en naast een groep een koppel moet houden, of in plaats van een groep met aparte koppels komt te zitten.

Kies je er voor om één konijn om te ruilen in de opvang, houd er dan wel rekening mee dat je zowel afstandsbijdrage voor het konijn dat je daar laat moet betalen, als een adoptiebijdrage voor het nieuwe konijn. De opvang heeft immers kosten gehad aan het nieuwe konijn dat je er haalt, en moet kosten maken voor het konijn dat je er laat.

Een konijn herplaatsen via marktplaats of ons forum kan ook. Maar pas zeker via websites als marktplaats erg op. Geef jouw konijn nooit gratis weg en wees kritisch op het nieuwe baasje. Het zou zonde zijn als het konijn als impulsaankoop ergens terecht komt, alsnog alleen komt te wonen of als slangenvoer wordt gebruikt. Wissel je een konijn via een opvang, dan heb je in ieder geval de garantie dat het nieuwe baasje aan de plaatsingsvoorwaarden moet voldoen en dat ze er alles aan doen om te zorgen dat het diertje goed terecht komt.

Wij begrijpen volledig waar de konijnenliefde vandaan komt, en hoe je je aan een dier kan hechten. Maar soms is het beter om een konijn bij een ander de kans op geluk te gunnen, dan zelf oneindig door te gaan met koppellingen die niet werken of konijnen apart te huisvesten. Konijnen zijn echt sociale dieren, geen enkel konijn verdient het om een leven lang eenzaam en alleen te zijn.


 
En ze leefden nog lang en gelukkig...


De koppeling is voorbij, alles lijkt goed te gaan. Maar opeens beginnen de konijnen onaardig tegen elkaar te doen. Te jagen, wat plukken haar uit elkaar te trekken, graven op elkaar. Soms zie je ook dat konijnen vlinderen en het ook echt vechten gaat worden.

Dat een bestaande groep uit balans raakt kan verschillende redenen hebben.
 
- Te weinig ruimte. De minimale ruimte in een groep is 2 vierkante meter per konijn. Meer ruimte is echter beter en komt de verstandhouding in een groep zeker ten goede.
- Te weinig plekjes om zich even alleen terug te trekken. Zet meerdere schuilhuisjes / tunnels neer zodat ze elkaar kunnen ontlopen als ze dat willen.
- Hormonen, niet gecastreerde konijnen hebben soms periodes waarin de hormonen opspelen. Puberteit, voorjaar etc. Dat verstoort de rangorde ook, konijnen vertonen dan namelijk vaak humeurig gedrag.
- Het kan zijn dat de geur van andere konijnen in de buurt is, omdat je zelf bijvoorbeeld ergens bent geweest waar ze konijnen hebben of er een konijn van iemand anders bij jullie logeert. Bij buitenkonijnen zie je het soms ook als de buren konijnen aanschaffen of als er wilde konijnen in de buurt zijn.
- Als één van de konijnen zwakker / ouder / ziek is kan het zijn dat de rangorde veranderd en/of zelfs dat het dier verstoten wordt door de groepsgenoten.
- Onrust en angst kunnen er ook voor zorgen dat de verhoudingen in een groep veranderen. Bijvoorbeeld als er roofdieren in de buurt zijn (geweest).

Zorg er voor dat de basis behoeften in orde zijn. Voldoende ruimte, laat konijnen castreren/steriliseren, bezoek een dierenarts om medische problemen uit te sluiten en/of te behandelen. En zorg ook dat er genoeg verstopplekjes zijn. Tot slot is het ook belangrijk om de konijnen een beetje uitdaging in hun leven te geven. Doe aan voedselverrijking, zet een graafbak neer en deel de ren af en toe opnieuw in zodat ze dingen weer opnieuw kunnen ontdekken.

Als de konijnen echt hevig blijven vechten, haal ze dan uit elkaar en geef ze elk een nieuwe partner. Alleen leven is voor geen enkel konijn een optie.

Save